INSIDE ARSENAL

Inside

Inside ARSENAL nov 14_20Londons gigant. MATCH har besökt Arsenal.
Vi följde deras uppladdning inför Champions League, snackade med lagkaptenen och hörde managern erkänna att ”Invincibles” hotas av en rival.

Förberedelserna inför dagens träning är perfekta. Planen är tom, koner är redan utplacerade, gräsmattan är nyklippt och målen är uppställda på Arsenals träningsanläggning som ligger gömd drygt en mil norr om London. Det är kallt på lagets sista träning inför hemmamatchen mot Anderlecht i Champions League. För två veckor sedan stötte de på den belgiska storklubben för första gången och fick med sig tre poäng efter att ha vänt ett underläge i matchens slutminuter. Nu har de chansen att säkra avancemang till slutspelet redan efter fyra omgångar.

– Morning guys!

Den polske målvakten Wojciech Szczesny är först ut på en av anläggningens tio planer och hälsar på oss innan han startar sin uppvärmning tillsammans med målvaktskollegan Damian Martínez. De har halsduk och långkalsonger på sig och påbörjar olika rörelseövningar direkt för att inte frysa.
Efter tio minuter hör man ljudet av skruvdobbar mot betong närma sig. Lagets längste spelare Per Mertesacker är först ut på planen och kort därefter anländer Arsène Wenger som också hälsar oss välkomna till morgonträningen. Sedan kommer en engelsk kvartett gående. Theo Walcott, Danny Welbeck, Calum Chambers och Kieran Gibbs går och snackar högljutt på vägen till den perfekta gräsmattan. Walcott har börjat att träna på allvar efter sin allvarliga korsbandsskada och de tre andra har varit givna i startelvan under inledningen på säsongen. Alla fyra får sedan veta att de har blivit uttagna i Roy Hodgsons landslagstrupp som ska möta Slovenien i EM-kvalet om en vecka.
I mittcirkeln hörs ett stort garv. Några av spelarna står i en ring och spelar gris. Aaron Ramsey och Lukas Podolski matar varandra med svåra passningar som de andra skrattar åt. Efter några minuter samlar Wenger spelarna i en cirkel och inleder med att säga:

– Let’s go! Let’s go! Let’s go!

Spelartruppen startar träningen genom att jogga tre varv runt planen medan spelarna samtidigt passar på att prata med varandra. Lagkaptenen Mikel Arteta och Santi Cazorla snackar spanska med varandra och bakom dem pratar världsmästarna Per Mertesacker och Lukas Podolski på tyska.

Det är en lugn träning. Laget gör några stretchövningar och kör spel i tre kvadrater innan tempot ökar lite grann på slutet av passet som håller på i en timme. Trots att flera av lagets stjärnor tränar på anläggningen i Colney är det ändå flera tongivande spelare som saknas. Jack Wilshere är sjuk, och på skadelisten finns flera tunga namn som Mesut Özil, Olivier Giroud, Mathieu Debuchy, Laurent Koscielny och David Ospina som har dragits med jobbiga skador och bara spelat ett fåtal matcher under inledningen på säsongen. Skadeproblemen har också varit det stora samtalsämnet runt klubben under hösten, men lagets trogne manager har börjat se ljuset i tunneln. MATCH ska försöka ta reda på hur Arsenal ska hota Chelsea och Manchester City och hur det är att vara lagkapten i en av Englands mest framgångsrika och klassiska klubbar.

Annons

”Allt är möjligt”

Arsenal är den mest framgångsrika klubben i London genom tiderna med Chelsea och ärkerivalen Tottenham som största konkurrenter. Klubben grundades av vapentillverkare på en fabrik i sydöstra London 1886 och efter nästan 30 år flyttade de till Highbury i norra London. Det var då Arsenal tog steget till att bli en engelsk stormakt.

Under ledning av Herbert Chapman vann ”The Gunners” sina två första ligatitlar. Chapman var även en manager som utvecklade och förändrade fotbollen. Han införde nya taktiker och förespråkade både elljusmatcher och numrerade tröjor som till slut infördes i engelsk fotboll. I januari 1934 dog Chapman plötsligt av lunginflammation, men Arsenal fortsatte sin dominans på 30-talet genom att vinna ytterligare tre ligatitlar.

På 70-talet kom Arsenals första europeiska framgång när de vann Mässcupen (som ersattes av Uefa-cupen 1971), men efter det dröjde det till 1989/90 innan nästa stora framgång kom. I en av klubbens mest klassiska matcher vann Arsenal ligan på Anfield genom att besegra Liverpool med 2–0. Michael Thomas mål på tilläggstid gjorde att ”The Gunners” vann sin nionde ligatitel på samma poäng och målskillnad som Liverpool, men fler gjorda mål fällde avgörandet till Londonklubbens fördel. Två år senare vann de ligan igen och då var en av stjärnorna Anders Limpar, som gjorde elva mål i ligan. Han gjorde bland annat ett drömmål från halva planen mot Liverpool och vann fem titlar under sina fyra år i Arsenal.

1997 blev fransmannen Arsène Wenger ny manager och lade grunden för en ny storhetstid. Han värvade Dennis Bergkamp och Patrick Vieira tidigt och fyllde senare på med Fredrik Ljungberg, Thierry Henry och Robert Pires. Laget gick obesegrat igenom Premier League 2003/04 och vann sin senaste ligatitel. ”The Invincibles” har röstats fram till det bästa laget sedan Premier League tog sin nuvarande form 1992 och efter det har inget lag lyckats upprepa Arsenals unika bedrift att hålla förlustnollan intakt efter 38 matcher. Ljungberg vann två ligaguld och tre FA-cuptitlar under sina nio säsonger i North London. Kort efter att han lämnat klubben röstade supportrarna fram ”Freddie” som Arsenals elfte bästa spelare genom tiderna.

Efter träningen kliver Arsène Wenger in i ett stort pressrum och sätter sig vid podiet. Det är presskonferens inför morgondagens Champions League-match mot Anderlecht på Emirates Stadium. Ett 20-tal brittiska reportrar är på plats, men även ett fåtal journalister från Belgien är här för att snacka upp returen mot de belgiska mästarna. På väggarna runtomkring hänger foton på flera ”Invincibles” som Patrick Vieira, Thierry Henry och Dennis Bergkamp. Vid ingången hänger även en tavla med bokstäverna W (win) och D (draw) i olika följder som beskriver Arsenals 49 matcher långa svit utan förlust. I den 50:e matchen bröts den fantastiska raden när Manchester United besegrade Arsenal på Old Trafford. När det här magasinet gick till tryck var Chelsea obesegrad etta i Premier League och Arsène Wenger tror att José Mourinhos kompletta lagbygge också kan bli ”Invincibles”.

– Allt är möjligt att göra, när som helst. Det är bara tio år sedan vi gjorde det och fotbollen har inte förändrats sedan dess. Men det är lite väl tidigt att säga om de kan gå obesegrade genom hela säsongen. Vi spelade 49 matcher utan att förlora. Det är mer än en säsong. Så det är lite för tidigt att avgöra, säger Wenger.

Inside ARSENAL nov 14_23

Skadelistan blir kortare

På presskonferensen säger Wenger att fotbollen inte har förändrats så mycket under de senaste tio åren. Förutom en sak: Försvarsspelet.

– Jag är en offensiv manager. När du behöver göra fyra mål för att vinna en match så är det ett stort berg att bestiga. Att anfalla med frihet gör att man måste tänka: ”Okey, can I go for it?”. Samtidigt som man måste veta att det är safe defensivt. I den moderna fotbollen har även fysiken utvecklats en nivå. Alla är snabbare. Vi kan inte garantera att vi ska göra tre eller fyra mål per match nu. Jag tycker inte att lagen anfaller bättre, men de försvarar sig bättre nu än för tio år sedan, säger Wenger och fortsätter.

– Det är det enklaste sättet att vara effektiv i dagens fotboll. Alla lag försvarar sig lågt och kontrar mot Arsenal. Så vi möter bara snabba och löpstarka spelare. Motståndarlagets coacher väljer att spela med snabba spelare som gör ett hårt jobb eftersom de vet om att Arsenal kommer att ha bollinnehavet.

Den här säsongen har Arsenal startat ojämnt. Efter tolv ligamatcher hade de bara vunnit fyra och låg 15 poäng efter Chelsea. Under hösten har det stora samtalsämnet inte varit spelet eller matcherna. Istället har mycket handlat om Arsenals stora skadeproblem som har påverkat kontinuiteten och formen. Giroud, Özil, Koscielny och Debuchy drog på sig större skador tidigt på säsongen och utöver det har även Mikel Arteta och Aaron Ramsey haft småskador vid flera tillfällen.

– Vi har haft en del långtidsskador såklart, men det blir långsamt bättre. Theo Walcott är först att komma tillbaka. Jag kan se ljuset i slutet av tunneln, säger Wenger.

När Arsenal är kvitt skadeproblemen tror Wenger att laget kan ta upp kampen med Chelsea och Manchester City på allvar.

– Vi behöver hitta formen för att komma ikapp Chelsea. Det är en lång väg dit, men det som är viktigast för oss är att vi ökar kvaliteten för varje match och visar att vi kan ha bra fokus under en längre period. Jag kan fotboll bra nog och vet om att det är svårt att behålla rätt attityd och fokus under en lång period. Det vill vi visa att vi kan göra och jag är säker på att vi kan lyckas med det.

Efter den förlusfria säsongen för tio år sedan gick flera engelska klubbar om Arsenal i Premier League. De har alltid hållit North London-rivalen Tottenham bakom sig, men den andra lokalkonkurrenten Chelsea började satsa stora pengar och utmana om titlar på allvar. Dessutom fortsatte Manchester United att vinna ligatitlar och för tre år sedan blev de Englands mesta mästare med 19 ligaguld. På senare år har även Manchester Citys storsatsning gett utdelning med två ligatitlar på tre år.

I dagens moderna fotboll har Arsenal valt att hålla fast vid sin filosofi och kontinuitet som är ovanligt bland Europas storklubbar. Medan tränare och spelare åker ut och in har Arsenal istället satsat på lojalitet för att återigen uppnå framgångar. Just nu är Arséne Wenger den manager som har tillbringat mest tid i en och samma klubb. Fransmannen kom på hösten 1996 och nu har Wenger varit manager för Arsenal i 18 år. Den näst längst sittande managern i Premier League är Alan Pardew i Newcastle som efter fyra år ständigt ifrågasätts av supportrarna.

Wengers Arsenal har inte varit lika framgångsrikt som de andra toppklubbarna, men han har skapat en filosofi som har gjort dem till en stabil toppklubb i Premier League. Arsenal blev ”Invincibles” tack vare Wengers förmåga att hitta billiga fynd för att sedan förädla dem och sälja för dyra pengar.
Kolo Touré kostade bara två miljoner kronor, Sol Campbell plockades in på fri transfer och Patrick Vieira kostade drygt 50 miljoner kronor när han kom till klubben några år tidigare. Dessa tre spelare var ordinarie under säsongen när Arsenal inte förlorade en enda match i ligan. Samtidigt värvades unga spelare som Cesc Fabregas och Gaël Clichy för framtiden. Och när Arsenal lämnade Highbury och flyttade till Emirates Stadium tog Wenger beslutet att fortsätta med att förädla istället för att köpa färdiga världsstjärnor för höga summor.
Klubben var raka motsatsen till Chelsea och Manchester City som köpte spelare för galna pengar för att bli bäst. Detta har i sin tur lett till att Arsenal kunnat sälja sina bästa spelare till andra storklubbar i England och utomlands för flera miljarder kronor samtidigt som nya unga spelare fylls på hela tiden. Men det har varit till priset av att inte vinna några titlar. Fram tills nu.

Kaptenens tradition

Mikel Arteta ska precis bli fotograferad och blickar ut över vädret. Förutom att det är kallt har det även börjat regna. Spanjoren fryser och säger med ett leende:

– My wife is going to kill me!

Snart ska han byta om efter träningen för att sedan hämta upp barnen på dagis, men först ska han berätta om hur det är att vara lagkapten i ”The Gunners”. Arteta kom till Arsenal för tre år sedan efter sju säsonger från Everton. I London har han skolats om från offensiv mittfältare till defensiv speluppläggare. Han är även en av ligans bästa straffskyttar och har gjort 14 mål i ligan för Arsenal.

– Man kräver mer av spelarna här än i Everton. Man måste vinna pokaler här och den pressen är inte lika stor när man spelar i en klubb på lite lägre nivå. Här är pressen större och medspelarna är mycket bättre. Och det är grymt att spela i Champions League. Det är en stor skillnad.

Varför valde du att flytta till Arsenal?

– Eftersom jag har spelat i England under många år kände jag till Arsenal bra. Jag har alltid beundrat deras sätt att spela fotboll och deras filosofi. De spelar en attraktiv fotboll och när jag fick chansen att komma hit kände jag att det passade mig perfekt.

Nu har du spelat här i tre år. Vad är det som gör Arsenal speciellt jämfört med andra klubbar?

– Det här är en klubb med klass. Man ska inspirera folk och göra något speciellt eller attraktivt. När supportrarna kommer och tittar på våra matcher ska de njuta och ha roligt. De förväntar sig bra matcher med speciella grejer. Det är det som gör Arsenal speciellt jämfört med andra klubbar.

Vad tycker du är skillnaden mellan La Liga och Premier League?

– Fysiken och tempot är högre i England. Även atmosfären på arenorna är en helt annan. Det är också svårare för de stora lagen i Premier League att vinna bortamatcher mot mindre lag. Jag spelade seniorfotboll i fem månader i Spanien, men min personliga åsikt är att England har den bästa ligan.

I våras var spanjoren med och bröt en lång titeltorka. Arsenal hade inte vunnit en enda titel på nio år, men i slutet på förra säsongen var Arteta med och vann FA-cupen på Wembley. De låg under med 0–2 mot Hull City efter åtta minuter, men Arsenal hämtade upp underläget och i förlängningen blev Aaron Ramsey matchhjälte när han satte det avgörande målet i 109:e minuten. Arsenal hade vunnit sin elfte FA-cuptitel.

– Det var helt otroligt. Det hade gått en så lång tid utan titlar att fansen var upprörda. Nuförtiden är det väldigt svårt att vinna titlar i England, men att vi vann cupen gav oss mer självförtroende inför framtiden. Vi är på väg i rätt riktning. Nu vill vi ha mer. Och segerparaden var helt fantastisk. Jag förväntade mig aldrig att så mycket fans skulle dyka upp och hylla oss. Man kände att folk hade väntat hur länge som helst på att få komma ut och fira en titel, säger Arteta.

Inför den här säsongen blev Mikel Arteta utsedd till ny lagkapten eftersom Thomas Vermaelen flyttade till Barcelona. Det kunde inta ha startat bättre. I säsongens första tävlingsmatch vann Arsenal en ny titel efter att ha besegrat Manchester City med 3–0 i finalen av Community Shield (engelska supercupfinalen mellan ligamästarna och cupmästarna).

– Det är fantastiskt att vara kapten. Att ha lyckats med den bedriften på en så kort tid… det är stort. Det är en stor ära att vara kapten för den här klubben och det är stort ansvar. Det är ett grymt privilegium och det gör mig stolt.

Vad har du för uppgifter utanför planen?

– Man måste skapa en bra atmosfär. En bra miljö för att alla ska känna sig välkomna när de kommer till klubben. Man ska känna sig uppskattad och respekterad när man är här och kommunikationen mellan spelare, kapten och ledare ska flyta på. Då kommer man att vara nöjd. Ju fler glada ansikten man ser när man kommer på morgonen desto bättre tecken är det på att allting fungerar bra.

I Arsenal finns det en stark tradition som går ut på att alla spelare ska se likadana ut på match. Lagkaptenen bestämmer om laget ska spela i korta eller långa ärmar på tröjorna.

– Det är något som har funnits här i många år. Det vill man inte ändra på. Alla spelare måste se ut som lagkaptenen. Dagen innan match frågar de mig om vilka tröjor vi ska spela med. Jag brukar fråga spelarna och majoriteten får bestämma hur vi kommer att se ut på matchen.

Kan det bli problem ibland?

– På vintern spelar vi alltid med långa ärmar eftersom det är kallt i England. Men vissa spelare gillar inte att spela i långa ärmar, så ibland blir det lite fight, haha.
En spelare som hamnade i blåsväder på grund av den nästan 100-åriga traditionen var Mathieu Flamini. Ifjol (när Vermaelen var kapten) klippte fransmannen av sina långa ärmar så att matchtröjan blev kortärmad. Något som inte gillades av Wenger som sa att Flamini ”aldrig kommer att göra om det igen”. Efter den incidenten har traditionen aldrig brutits igen.

Inside ARSENAL nov 14_6

Flest i Englands trupp

För några år sedan kritiserades Arsenal för att bara satsa på utländska spelare (främst fransmän). Under en säsong var Theo Walcott den enda engelska spelaren som var etablerad i a-laget. Så är det inte längre. I Englands senaste landslagstrupp fanns det med sex Arsenal-spelare. Ingen Premier League-klubb hade fler spelare i Hodgsons landslag. Egna talangen Jack Wilshere, Calum Chambers, Kieran Gibbs, Danny Welbeck, Alex Oxlade-Chamberlain och Theo Walcott är viktiga spelare i dagens Arsenal som har lagt titeltorkan bakom sig. Dessutom har klubben gjort stora värvningar under det senaste året som Mesut Özil från Real Madrid och Alexis Sánchez från Barcelona.

Förutom att de vann FA-cupen förra säsongen var de även med och hotade i den absoluta ligatoppen på allvar under en lång period. ”The Gunners” ledde Premier League under nästan hela hösten fram till nyår, men efter det kom Manchester City, Liverpool och Chelsea ikapp. Nu har Arsenal hamnat strax bakom Chelsea och City igen.

– Vi har har haft en bra kontinuitet, men vi har redan tappat för många poäng på hemmaplan. Det har vi inte råd med när Chelsea är i så bra form. Vi måste ta fler poäng, säger Mikel Arteta.

Hur ska ni göra för att ta nästa steg och utmana Chelsea om titeln?
– Det är det vi håller på att göra just nu. Jag tycker att vi tog det stora steget redan förra året. Under en lång period var vi i toppen av tabellen. Efter jul tappade vi lite och både Manchester City och Chelsea kom ikapp. Men vi var väldigt bra tills jul förra året. Men det är inte tillräckligt i den här ligan. Det finns fyra eller fem topplag som kan vinna ligan.

Vad har ni för ambitioner den här säsongen?

– Först och främst vill vi vinna imorgon mot Anderlecht. Då kan vi vinna gruppen och det har alltid varit vårt mål att ta oss vidare till slutspelet av Champions League. Det kan vara stor skillnad på att gå vidare som etta eller tvåa beroende vilka lag man kan få möta i slutspelet. De senaste åren har vi lottats mot Bayern München och det är inga lätta matcher. Sen vill vi såklart klättra upp i tabellen i Premier League. Vi har gjort det bättre nu under de senaste matcherna och har lagt grunden till en bra matchsvit. Men vi siktar på att komma mycket högre. Dessutom vill vi försvara FA-cupen.

På Arsenals anläggning ligger även klubbens akademi som har fostrat stora spelare som Tony Adams, Ashley Cole, Andy Cole, Martin Keown, Paul Merson, Ray Parlour, Cesc Fabregas och Sebastian Larsson. I dagens trupp kommer Kieran Gibbs, Jack Wilshere och Wojciech Szczesny från akademin.
När spelarna är 14 år börjar de träna på klubbens anläggning. De yngsta spelarna börjar på planen längst bort från a-lagets verksamhet och varje år flyttas de en plan närmare. Anledningen är att talangerna ska närma sig både mentalt och fysiskt. De ska kämpa och känna att de kommer närmare a-laget för varje år och i framtiden kanske det blir deras tur att springa in på Emirates Stadium precis som Wilshere och Gibbs gjorde för några år sedan.

– De gör ett riktigt bra jobb i akademin och i framtiden siktar de på att göra faciliteterna ännu bättre för att locka fler unga spelare. De spelare som akademin producerar just nu är riktigt bra. När man har mycket utländska spelare och tuff konkurrens är det svårt för unga spelare att få chansen. Men managern är skicklig på att ge unga spelare chansen vid rätt tillfälle, säger Arteta och fortsätter:

– När jag var i Everton var de också bra på att fostra spelare. Men de överlägset bästa är Barcelona. Det är ingen slump att de producerar de bästa spelarna. Det var underbart att vara där som ung. Jag tycker att det är den bästa akademin i världen. Inte bara fotbollsmässigt, utan också för hur de uppfostrar människor genom utbildning. När jag var där spelade jag tillsammans med Pepe Reina, Víctor Valdés, Xavi, Andrés Iniesta och Carles Puyol. Det är skapliga spelare…

Historisk kollaps

Champions League-kväll i norra London. Gatorna omkring Emirates Stadium börjar att fyllas på med folk. Det har blivit mörkt och hela området är upplyst av ljuset från arenan som tar 60 000 åskådare. Vid seger kan ”The Gunners” bli klara för åttondelsfinal redan efter fyra omgångar.

I ösregnet är det Arsenal som har kontroll på bollinnehavet, men Anderlecht skapar de farligaste chanserna på kontringar. Främst genom 20-årige Dennis Praet som var nära att flytta till Arsenals akademi för tre år sedan.
Efter 25 minuter blir Danny Welbeck nedriven i straffområdet och domaren blåser straff som Mikel Arteta elegant chippar in mitt i mål. Några minuter senare ökar Alexis Sánchez på ledningen och när det är en halvtimme kvar av matchen gör Alex Oxlade-Chamberlain 3–0. Sedan händer något.
Arteta byts ut på grund av en sträckning i baksidan och Arsenal tappar initiativet. Anderlechts ytterback Anthony Vanden Borre gör två mål på tio minuter och belgarna jagar en kvittering. Precis när klockan har gått in på 90 minuter nickar Aleksandar Mitrovic in 3–3. De tillresta supportrarna i ena hörnet blir galna av lycka och när matchen är slut blir Arsenal utbuat av upprörda supportrar. Kollapsen i andra halvlek innebar att de blir det första engelska laget som tappar en 3–0-ledning i Champions League. Efter matchen sågas de i tv av gamle Gunnersikonen Paul Merson som ”taktiskt odugliga” och eftersom gruppkonkurrenten Borussia Dortmund vann sin match blir förstaplatsen nästan omöjlig att ta. Det betyder att Arsenal får möta ett tuffare motstånd direkt i åttondelsfinal där laget har åkt ur fyra säsonger i rad. Två gånger mot Bayern München och en gång vardera mot Barcelona och Milan.

På presskonferensen efter matchen är Arsène Wenger sur och besviken. Han säger att bara två-tre spelare nådde upp till en bra nivå och när Arteta klev av med en skada tappade Arsenal en av få spelare som gjorde en bra defensiv insats.

– Vid 3–0 trodde vi att jobbet var avklarat. Men man måste ge Anderlecht beröm för att de kämpade tills slutet. Vi kände oss aldrig bekväma och vår försvarsinsats var usel från första till sista minuten. Vi blev straffade för det. Sen hade vi lite otur eftersom det första målet var offside, men vår defensiva insats var inte tillräckligt bra, säger Wenger.
Under presskonferensen får han flera frågor om Arsenal underskattade Anderlecht trots att Londonlaget spelade en tuff match i Belgien när de möttes första gången.

– Vi kanske underskattade Anderlecht undermedvetet och blev straffade för det. I Champions League måste man vara på en mentalt hög nivå hela tiden. Annars straffas man. Vi var inte på den nivån idag. Undermedvetet kan man tro att matchen redan är vunnen. Anderlecht är ett bra lag. Om fyrafem år kanske vi ser att det här laget är fullt av bra spelare och att de är bättre än vad alla tror.

Några dagar senare reser Arsenal till Wales för att möta Swansea på Liberty Stadium. Även där tappar Arsenal en ledning och Swansea vinner med 2–1. ”The Gunners” halkar efter i tabellen.
Men klubben fortsätter med sin filosofi. Wenger går in på sitt 19:e år som manager för Arsenal och drömmen om en Premier Leaguetitel i framtiden lever fortfarande. Trots att resultaten går emot har fransmannen gjort Arsenal till en av Europas mest värdefulla klubbar som har kvalificerat sig för Champions League 17 år i rad. Eller som lagkaptenen Mikel Arteta säger precis innan han ska iväg och hämta barnen.

– Det som Wenger har gjort för klubben och hur han har förändrat den är otroligt. Den dagen han slutar kommer han att lämna ett stort arv för resten av historien. Han är mannen som gjorde den här klubben framgångsrik. Alla har stor respekt för honom och vi är glada att ha honom som tränare.

Text Marcus Heed
Foto Peter Claesson

Annons

Läsarkommentarer