MIKAEL LUSTIG EXKLUSIVT

xSlider

Fotboll, VM-kval, play-off, Italien - SverigeMiraklet i Milano! Sverige ska spela VM för första gången på tolv år efter att ha slagit ut Italien i playoff. Mikael Lustig berättar om kvalbragden, Blågults resa mot Ryssland och varför han egentligen brukar hålla en extra tumme för Italien.

För snart tolv år sedan nickade Fredrik Ljungberg in 1–0 mot Paraguay i slutminuterna. Nicken på Olympiastadion i Berlin har blivit ett klassiskt svenskt VM-mål, men sedan dess har Sveriges herrlandslag inte kunnat bygga några fler VM-minnen. Fram tills nu.

Efter att ha besegrat Italien i playoff kvalificerade sig Sverige till VM i Ryssland nästa sommar. MATCH pratar med Mikael Lustig ett par dagar efter ”Miraklet i Milano”. Han har precis kommit tillbaka till Skottland och vardagen i Celtic, men han kan fortfarande inte sätta ord på kvalbragden som tog Sverige till VM för första gången sedan 2006.

– Nej, det kan jag egentligen inte. Det är fortfarande lite surrealistiskt. Det är det största som hänt i min fotbollskarriär. Att ta sitt land till VM på sättet vi gjorde… Vi var uträknade och inför kvalet hade vi ett nytt lag med ny ledarstab. Vi hade ingen aning om var vi stod mot bättre nationer, så det är helt fantastiskt att vi lyckades.

Efter matchen kokade de svenska spelarna av ren glädjehysteri. Inte minst Mikael Lustig. När slutsignalen gick rusade han direkt från eget straffområde och hela vägen till motsatt kortsida för att fira med de tillresta supportrarna. Några minuter senare fick hela svenska folket se Lustig dansa framför tv-kamerorna när landslaget stormade Kanal 5:s studio på San Siro.

– Det är samma där. Jag hade ingen aning om vad jag gjorde eller tänkte. Jag väntade bara på att domaren skulle blåsa av matchen. Frågar du alla som var på planen, så var det nog ingen som tänkte. Man är så glad att man bara springer nånstans och får se var man hamnar.

GRANQVISTS TÅRAR

Känslorna stannade inte där. På innerplan syntes Andreas Granqvist i tårar, precis som Sebastian Larsson. Och dagen efter fick förbundskaptenen Janne Andersson en tår i ögat när han pratade om Sveriges otroliga prestation.

– Det blir såklart emotionellt som spelare. ”Granen” var inte ensam om att bli tårögd heller. Man såg hur mycket det betydde för oss och hur mycket press det har funnits. De äldre spelarna kände väl också att detta var sista chansen att få spela VM. Det var extremt många känslor.

Vem var den förste du ringde efter matchen?

– När man kom in i omklädningsrummet var ju telefonen sprängd av meddelanden. Man försökte väl svara på det mesta, men de första jag ringde var frun, familjen och de närmsta vännerna.

Har du någonsin haft en starkare upplevelse med landslaget?

– Detta är absolut högst upp. Framförallt genom sättet vi spelade på under kvalet. Det var många nya ansikten, en del gamla också, och att få göra sådana bragdmatcher mot Frankrike och Italien. Det är det allra största under mina år i landslaget.

Själva matchen då? Sverige kom till dubbelmötet mot Italien som rejäla underdogs. Italien hade inte missat VM på 60 år och hade världsspelare som Gianluigi Buffon, Giorgio Chiellini, Marco Verratti och Lorenzo Insigne i laget.

sverige4_1024x664

Istället för att backa hem tog Sverige kommandot i första matchen på Friends Arena. Med uppbackning av 50 000 hemmasupportrar i ryggen hotade Sverige italienarna flera gånger i första halvlek och i början på andra gav det resultat. Jakob Johansson fångade upp en hörnretur och drog till. Bollen studsade på ett italienskt ben, ställde Buffon och gick in i mål. Sverige höll sedan undan och vann med 1–0.

– Det blir speciellt när det är två matcher. Det är svårt att sätta ord på det, men när vi har ett bra resultat från första matchen är det inte så konstigt att returen blir extremt defensiv. Man vill inte göra misstag. Returmötet i Milano var väl ingen större fotbollsmatch, men på Friends Arena visade vi verkligen att vi är ett bra fotbollslag – framförallt i första halvlek. I andra matchen är inställningen att vi bara ska ta oss till VM. Hur vi gör det spelar ingen roll.

”PÅ PLANEN KAN DE VARA SVIN”

De 80 000 italienarna på San Siro buade ut Sveriges nationalsång och pushade på för ett kvitteringsmål. Men trots ett massivt tryck klarade Sverige att hålla nollan, ännu en gång, och snuva italienarna på en VM-plats.

– Det är många som sagt att de aldrig varit så nervösa. Det var en lite speciell situation. Italien var stora favoriter och det är skönt att ha den känslan också. Att det är motståndarna som har pressen på sig. Sen ju längre matchen går kommer man hela tiden närmare slutmålet.

Hur är det att spela matcher där nästan allt fokus ligger på att försvara sig? Det måste väl vara en så otrolig noggrannhet i allt man gör – minsta felsteg så kan det smälla bakåt.

– Ja, absolut. Det var väl det som vi gjorde bra. Att vi höll fokus hela matchen. Offensivt kan det bli bättre. Före matchen är det enkelt att säga att man måste våga spela offensivt, men när man väl står där ute vill man behålla ledningen.

171113 Italiens Ciro Immobile mot Sveriges Sebastian Larsson, Victor Nilsson Lindelöf, Mikael Lustig och Gustav Svensson under fotbollsmatchen i VM-kvalets play-off mellan Italien och Sverige den 13 november 2017 i Milano. Foto: Petter Arvidson / BILDBYRÅN / kod PA / 87562

På flera sätt var dubbelmötet med Italien en hetsig historia. Det startade redan i första minuten på Friends Arena när Leonardo Bonucci blev liggande efter en armbåge från Ola Toivonen. ”Gli Azzurri” försökte sedan få Marcus Berg utvisad och bråk uppstod flera gånger. Men trots ett chockerande resultat på San Siro och hån från egna publiken visade de italienska spelarna upp en sportslig sida. Först applåderade Gianluigi Buffon under Sveriges utvisslade nationalsång och efter matchen klev Daniele De Rossi in i svenskarnas buss för att be om ursäkt.

– Det var egentligen alla italienska spelare som tackade efter matchen. Då visade de vilka otroliga gentlemän de är. På planen kan de vara svin, men när matchen var slut visade de sin storhet. De Rossi avslutar med ett fiasko i sin sista match för landslaget, men efter matchen kan han ändå gå upp till vår spelarbuss och gratulera till segern. Det är stort.

RESAN MOT RYSSLAND

VM-kvalet var en nystart för Sverige. Efter EM 2016 lämnade Zlatan Ibrahimovic, Kim Källström och Andreas Isaksson plats för nästa generation. I samma veva byttes Erik Hamrén ut mot IFK Norrköpings guldtränare Janne Andersson.

I flera år har Mikael Lustig varit en viktig spelare för landslaget. Och i VM-kvalet blev han direkt bärande i Party-Jannes gäng. Flera mål och anfall uppstod från hans högerkant och på nio matcher lyckades Celtic-försvararen dessutom göra tre mål, två mot Luxemburg och ett mot Bulgarien.

– Det har känts jättebra för egen del. Både i Celtic och i klubblaget. Det är jäkligt kul att spela för Sverige varje gång och man känner nu, när man blivit lite äldre, att man får större ansvar. Det har rullat på riktigt bra ett tag där jag presterat på en hög nivå.

Vilka är de viktigaste förklaringarna till att landslaget presterat så bra under den senaste tiden? Och som gör att Sverige kvalificerar sig till VM för första gången på tolv år?

– Det är väl att vi jobbar som ett lag. Vi känner att vi är extremt svåra att slå. Man fick den känslan redan i Jannes första match mot Holland. Vi spelade kanske inte så bra, men fick ändå med oss ett kryss. Vi visste inte alls var vi stod, men kunde ändå kriga tillsammans och ta en poäng. Vi lärde oss tidigt att om vi jobbar hårt för varandra så kommer vi att vara svårslagna, säger Lustig och fortsätter:

– Mot Frankrike på bortaplan visar vi att vi kan spela toppfotboll mot bra motståndare. Sedan har vi också haft marginalerna på vår sida. Att vi gjorde mål i sista sekunden mot Frankrike på hemmaplan när Lloris var ute och cyklade lite. Gång på gång har vi visat att vi är starka som lag och att vi gör detta tillsammans.

Vad är det som Janne Andersson har förvandlat i landslagets spel och som gör att Sverige kan besegra Frankrike och hålla nollan i 180 minuter mot Italien?

– Jag tror att det är en extrem tydlighet – både bakåt och framåt. Alla spelare vet exakt vad man ska göra. Alla får vara sig själv och tar mycket eget ansvar.

På vilket sätt?

– Så länge man ger allt för laget har vi inga problem med hur man är utanför planen. Eller om någon vill göra saker på ett annorlunda sätt. Vi är goda medmänniskor och det spelar ingen roll om du är 32 eller 19 år. Om man är sig själv blir man väl omhändertagen.

LUSTIGS SISTA CHANS

Nästa sommar drar det svenska landslaget till VM i Ryssland. Alla kommer dessutom att vara VM-debutanter (om inte Zlatan Ibrahimovic gör landslagscomeback). Ingen spelare i dagens trupp var med i VM 2006, men flera har ändå samlat på sig mästerskapserfarenhet genom att spela EM (Lustig spelade till exempel i både EM 2012 och 2016).

– Det betyder oerhört mycket för mig att få spela VM. Det har ju varit en dröm sedan man var liten och som man burit med sig under hela karriären. Detta var ju också min sista chans att få uppleva ett VM, så det betyder verkligen mycket för mig.

sverige1_1024x400

Det kanske är väl tidigt att spekulera i Sveriges chanser. Något som är säkert är i alla fall att man inte ska räkna bort eller underskatta någon. I VM 2014 vann Costa Rica sin grupp före Uruguay, Italien och England. De gick sedan vidare till kvartsfinal, men åkte ut i straffläggning mot Holland. Detsamma gäller Island som blev hela Europas favoriter när de slog ut England i EM-åttondelen 2016.

– Vi känner oss såklart starka. Vi kommer ju att möta lag från andra kontinenter som spelar en annan typ av fotboll, men vi är svåra att slå och det är alltid en styrka.

Varför tror du att gapet har minskat till de stora nationerna?

– Det beror nog på att det finns många ligor där det finns pengar. Spelare överallt får chansen att spela i de bästa ligorna och tjäna pengar. Förut fanns det bara ett par bra ligor och som svensk valde man kanske då att stanna kvar i allsvenskan istället. Nu är fotbollen globaliserad och det finns fler ligor. Det blir tajtare varje år.

Har de mindre nationerna blivit skickligare?

– Ja, absolut. Förut pratade man om Blåbärsgäng, men de finns inte i lika stor utsträckning

nu. Nu vann vi visserligen mot Luxemburg med 8–0, men på sistone har de ändå besegrat Ungern med 1–0 och kryssat mot Frankrike. Förut var det konstigt om man inte slog de länderna med 5–0.

Vad är ditt bästa VM-minne förutom bronset 1994?

– Jag får väl säga VM 2006. Italien vann då. Jag är egentligen en stor Italien-supporter. Och framförallt gillade jag Alessandro Del Piero väldigt mycket. När inte Sverige har spelat har jag alltid hållit en extra tumme för Italien. Så det var coolt när de vann VM 2006.

Och extra coolt att ni slog ut dem nu?

– Ja, precis.

Text: Marcus Heed

Läsarkommentarer