Nice utmanar franska jättarna

Nyheter

160915, Fotboll, Europa League, Nice - Schalke 04: Mario Balotelli of Nice during the Europa League match between Nice and Schalke 04 at Allianz Riviera Stadium on September 15, 2016 in Nice, France. (Photo by Dave Winter/Icon Sport) © Bildbyrån - COP 75 - SWEDEN ONLY

Ett av säsongens stora skrällag i Europa.
Med smarta värvningar, en ny tränare och en pånyttfödd Mario Balotelli utmanar Nice om ligatiteln.

Frankrikes stora överraskning den här säsongen är OGC Nice. Klubben från den franska rivieran har toppat Ligue 1 sedan augusti och hållit superfavoriten Paris Saint-Germain bakom sig. De har bara förlorat en ligamatch och ligger på delad förstaplats tillsammans med Monaco. Ikväll kan de ta tillbaka den ensamma ledningen (tillfälligt) om de vinner mot Bastia på bortaplan.

Paris Saint-Germain har stulit all fokus under de senaste åren, i synnerhet när Zlatan Ibrahimovic spelade för klubben. Men faktum är att Nice visade att de hade något på gång redan ifjol. Då slutade klubben på fjärde plats i ligan och kvalificerade sig för Europa League.

En uppstickare i Europas bästa ligor har en tendens att tappa viktiga pjäser inför följande säsong. Nice blev till exempel av med lagets två bästa målskyttar Hatem Ben Arfa (till PSG) och Valère Germain (tillbaka till Monaco), samt tränaren Claude Puel (Southampton) inför säsongen. Därför var det nog inte många som trodde att Nice skulle upprepa förra årets succé igen. Men med smarta värvningar och en tydlig satsning på yngre spelare har Nice bevisat raka motsatsen och lyft en nivå ytterligare.

Balotellis pånyttfödelse

Nye tränaren Lucien Favre (som fick sparken av Borussia Mönchengladbach ifjol) har gjort Nice till ligans bästa lag defensivt med bara 13 insläppta mål på 20 matcher. Dessutom har han gjort ”Les Aiglons” till effektivt kontringslag efter att ha ändrat om spelsystemet till 3-5-2.

Inför säsongen värvade han skandalomsusade Mario Balotelli, vars karriär har stått still under ett par säsongen. I Nice har Balotelli hittat tillbaka till sitt bästa jag. Efter nio ligamatcher har italienaren gjort åtta mål.

– Jag känner att jag precis har tagit mig igenom den första delen av min karriär. Jag spelade och levde som en yngling. Jag har kastat bort många chanser, men matchen är inte över än. Jag har fortfarande den andra halvan framför mig. Nu ska jag spela och leva som en man, sa Balotelli i höstas.

Men allt är inte förändrat hos Balotelli. I sista matchen inför uppehållet drog han på sig en direktutvisning efter en ful eftersläng och blev avstängd i två matcher. Tränaren Lucien Favre är ändå nöjd med 25-åringens prestationer hittills.

– Han måste fortsätta att jobba hårt. När han blir medveten om det kommer han att nå sin högsta nivå igen, om han också är professionell från huvudet ner till tårna. Efter några tuffa år håller han på att återhämta sig, säger Favre.

”Fortfarande i byggnadsstadiet”

Förutom Balotelli har flera av Nices sommarfynd lyckats. Younès Belhanda (inlånad från Dynamo Kiev) har fyllt den kreativa luckan efter Ben Arfa. Brasilianske mittbacken Dante (med förflutet i Bayern München) har tillfört rutin och ledarskap till lagets backlinje. Och Wylan Cyprien som kostade fem miljoner euro att köpa från Lens i somras har varit en av lagets bästa spelare på mittfältet.

Lägg därtill att egenfostrade spelare som Yoan Cardinale, Vincent Koziello och 17-årige supertalangen Malang Sarr vuxit ut till etablerade Ligue 1-spelare. Framtiden ser med andra ord ljus ut för Nice.

– Vissa personer kanske börjar drömma, men som tränare håller jag mig realistisk. Vi tappade många spelare i somras som var kapabla att vinna matcher. Vi måste hålla saker i rätt proportion. Vi är fortfarande i byggnadsstadiet, säger Lucien Favre.

 

Läsarkommentarer