Tio största stjärnorna i Afrikanska mästerskapen

Nyheter

africa-cup_webElfenbenskusten är regerande mästare. 15 nationer jagar dem.
I helgen startar Afrikanska mästerskapen. Här är turneringens tio största stjärnor.

I helgen startar Afrikanska mästerskapen. I skuggan av de stora ligorna kommer flera storstjärnor att representera sina länder i turneringen som spelas i Gabon. Därför kommer flera lag i Premier League, Bundesliga, Serie A och La Liga att sakna några av sina spelare under resten av januari.

Mästerskapet firar 60 år och är den 31:a upplagan av turneringen. Egypten är mest framgångsrika med sju titlar och efter tre raka guld på 2000-talet. Det förra mästerskapet arrangerades i Ekvatorial Guinea. Där besegrade Elfenbenskusten Ghana i finalen efter straffar. Nu har ”Elefanterna” genomfört en generationsväxling där rutinerade spelare som Didier Drogba och bröderna (Yaya och Kolo) Touré är borta. Istället har förbundskaptenen Michel Dussuyer valt att satsa på yngre spelare som Franck Kessié, Serge Aurier, Eric Bailly och Wilfried Zaha.

I mästerskapet finns flera spelare som till vardags spelar i svenska klubbar. Den mest framstående spelaren är AIK:s playmaker Ebenezer Ofori som har tagit en plats i Ghanas trupp. Övriga spelare är Serge-Junior Martinsson Ngouali (Brommapojkarna & Gabon), Matthew Rusike (Helsingborg & Zimbabwe), Tino Kadewere (Djurgården & Zimbabwe) och Lalawélé Atakora (Helsingborg & Togo).

Afrikanska mästerskapen startar på lördag. Värdlandet Gabon spelar öppningsmatchen mot Guinea-Bissau.

*****

Tio största stjärnorna i Afrikanska mästerskapen

1. Pierre-Emerick Aubameyang
27 år, Gabon.
– Värdlandets stora hopp. Gabons superstjärna är en av Europas hetaste målskyttar just nu. Aubameyang leder skytteligan i Bundesliga med 16 mål på 15 matcher. Sedan ”Auba” kom till Borussia Dortmund för fyra år sedan har anfallaren gjort 100 mål på 165 matcher för klubben. Kanske kan lilla Gabon lyfta mot höga höjder om Aubameyang hittar målskyttet även i landslaget. Nationens bästa insats i mästerskapen hittills är en plats i kvartsfinal (1996 och 2012).

2. Riyad Mahrez
25 år, Algeriet.
– Den offensive mittfältaren ledde Leicester City till en osannolik Premier League-titel i våras och utsågs till Afrikas bästa fotbollsspelare 2016. Mahrez gjorde 17 mål och elva assist i engelska ligan förra säsongen och har fått ett enormt genombrott på kort tid. Denna säsongen har det gått trögare för Mahrez och hans Leicester, men i Afrikanska mästerskapen kanske han kan hitta tillbaka till formen och leda Algeriet till en topplacering.

3. Sadio Mané
24 år, Senegal.
– Blev den dyraste afrikanska spelaren genom tiderna när han i somras värvades från Southampton till Liverpool för 34 miljoner pund. I nya klubben har Sadio Mané gjort storsuccé. Liverpool kämpar i toppen av tabellen och den snabbe yttern har varit en av lagets bästa spelare. Mané är ”The Reds” bästa målskytt hittills med nio mål i ligan. I Senegal blir han helt avgörande om nationen ska kunna gå långt i turneringen.

4. Mohamed Salah
24 år, Egypten.
– Efter en misslyckad sejour i Chelsea har egyptiern hittat tillbaka till sitt rätta jag i Roma. Mohamed Salah är snabb, teknisk och målfarlig. Ifjol mäktade han med 20 poäng i Serie A (16 mål och fyra assist) och den här säsongen har han följt upp succén genom att näta åtta gånger i ligan. Har blivit en nyckelspelare för Roma och blir enormt viktigt för Egypten under Afrikanska mästerskapen.

5. Eric Bailly
22 år, Elfenbenskusten.
– Var relativt okänd för den breda publiken när Manchester United värvade honom från spanska Villarreal i somras. Nu är det få personer som inte känner till Elfenbenskustens kraftfulle mittback. Eric Bailly har anpassat sig snabbt till Premier League och var en av Uniteds mest betydelsefulla spelare i början av säsongen. En knäskada har stoppat honom under vintern, men nu är Bailly tillbaka i form.

6. Kalidou Koulibaly
25 år, Senegal.
– Valde för två år sedan att representera Senegal trots intresse från franska landslaget. I Napoli har Koulibaly utvecklats till en av Serie A:s bästa mittbackar. Fysiskt praktexemplar med 195 centimeter och 89 kilo.

7. Idrissa Gueye
27 år, Senegal.
– Har under säsongen imponerat på Evertons mittfält. Gueye påminner om N’Golo Kanté i spelstilen med sin höga arbetsförmåga och betydelse för lagets defensiv. Senegalesen lär vara rejält saknad i Everton under januari. Statistiken visade nämligen att Gueye var hela Europas bästa bollvinnare under 2016.

8. Serge Aurier
24 år, Elfenbenskusten.
– Är troligen mest känd i Sverige för sina negativa uttalanden om Zlatan Ibrahimovic och Laurent Blanc där Aurier stängdes av från PSG under en månad. Har kommit tillbaka efter kontroverserna och är ett offensivt vapen för PSG från sin högerbackspostion.

9. André Ayew
27 år, Ghana.
– Värvades till West Ham inför säsongen och skadade sig i debuten, men under vintern har Ayew hittat formen i ett underpresterande West Ham. Den stora profilen i ett Ghana, som tappat under de senaste åren.

10. Medi Benatia
29 år, Marocko.
– Fick sitt stora genombrott i Roma för några år sedan och värvades till Bayern München för 26 miljoner euro. Sedan dess har Benatia inte fått karriären att lyfta, men i Marocko är han både nyckelspelare och lagkapten.

Bubblare: Mohamed Elneny, Franck Kessie, Wilfried Bony, Wilfried Zaha, Baba Rahman, Yacine Brahimi.

Läsarkommentarer